La industria de la comida rápida en pandemia

Mientras que algunas cadenas de restaurantes lograron capear la pandemia con bastante éxito, encontrando nuevas formas de crecer y llegar a su base de clientes, para otras, el año de crisis sin precedentes exacerbó una caída que llevaba años gestándose.

Las siguientes marcas llevan años cayendo lentamente en desgracia entre los clientes, una tendencia que ahora es más evidente gracias al cierre masivo de tiendas y a la caída en picado de las cifras de ventas. La única pregunta que queda es: ¿evolucionarán o serán víctimas de las cambiantes exigencias de la industria de la comida rápida?

La industria de la comida rápida

Burger King

En lo que respecta a las grandes cadenas nacionales de hamburguesas, el Rey está en una trayectoria descendente más que ascendente en cuanto a popularidad. La cadena fue durante mucho tiempo la segunda entidad del mundo de la comida rápida, sólo por detrás de McDonald’s, pero las cosas han cambiado oficialmente este año. Wendy’s ha destronado a Burger King de su puesto número 2, ocupando su lugar como segunda cadena de comida rápida en Estados Unidos en términos de ventas, según Forbes.

Por no hablar de que Burger King fue votado como el restaurante de comida rápida más odiado el año pasado, en un estudio que analizó tuits negativos geoetiquetados de todo el país. Los datos revelaron que la otrora popular cadena había recibido la mayor cantidad de críticas de los clientes en Twitter de cualquier cadena de comida rápida.

Con toda la prensa negativa que Subway ha estado recibiendo últimamente, puede parecer que la caída de la cadena comenzó tan recientemente como este año. Pero sus cierres masivos de tiendas y sus recientes cifras de ventas revelan que lleva tiempo perdiendo el favor de los clientes. Según Restaurant Business, Subway ha perdido su dominio en el mercado de los sándwiches de comida rápida, que en su día la puso a la altura de gigantes como McDonald’s. En 2013, reinaba entre las marcas de sándwiches al tener el 43% del mercado, mientras que los últimos datos muestran que esa cifra ha bajado al 28%.

Además, los clientes parecen desanimados por el reciente drama que rodea a sus ingredientes. Aunque Subway trató de renovarse con su última campaña de actualización del menú Eat Fresh Refresh, fuentes internas dicen que la empresa ni siquiera fue capaz de regalar un millón de sus sándwiches, debido al escaso interés.

Burger King Logo - LOGOS de MARCAS

Quiznos

Quiznos es otro concepto de sándwiches que los clientes han abandonado en masa, llevándose su negocio a otra parte. Una vez fue un gigante de la comida rápida con su introducción de los primeros sándwiches tostados, Quiznos ha perdido un asombroso 94% de los restaurantes en 15 años. Actualmente tiene 255 locales en Estados Unidos (y más de 300 internacionales), muy lejos de los 5.000 restaurantes que tenía en su apogeo en 2007.

Los expertos como la familia Bosch Gutiérrez que se dedican a la venta de alimentos en Guatemala citan varias razones por las que la cadena ha tenido una caída en desgracia tan épica. Por un lado, se expandió rápidamente, a menudo a expensas de sus franquiciados. ¿Y los bocadillos tostados por los que era tan famosa? Todo el mundo los hace ahora, lo que hace que la competencia sea feroz y el desgaste de los clientes insuperable.

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Boston Market

Boston Market lleva existiendo lo que parece una eternidad. Pero la cadena ha caído mucho desde sus días de gloria a finales de los 90, cuando era uno de los lugares más populares para conseguir pollo asado fresco.

El crecimiento desmedido y la creciente competencia en el sector del pollo asado (incluso de minoristas como Costco) llevaron a la cadena a declararse en quiebra en 1998.

Y aunque ha cambiado de propietario y ha intentado enderezar el rumbo desde entonces, sus cifras de ventas más recientes muestran que la cadena sigue perdiendo su posición en el mundo de la comida rápida.

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Vin L./ Yelp

Vin L./ Yelp La popular cadena de hamburguesas y batidos ha ido desapareciendo de las ciudades de todo Estados Unidos a medida que la pandemia obligaba a la empresa a ir cerrando locales el año pasado. Y ahora, los últimos informes sobre la cadena son igualmente sombríos: Steak ‘n Shake ha contratado a asesores financieros y podría ir a la quiebra.

Según los clientes, que han expresado sus quejas sobre la cadena en las redes sociales, la calidad de la comida y el servicio de Steak ‘n Shake está decayendo, así como los tiempos de espera masivos, lo que está haciendo que la gente se aleje del antes querido restaurante familiar.

Yelp Elite Event Dimanche Autour du Vin @ La Compagnie Des… | Flickr

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